宗教法器:僧人為何要敲木魚?

如是我聞文化傳播2021-09-25 14:17:45

僧人為何要敲木魚?木魚還有這樣的傳說(攝影:寂戒法師)

佛教寺院中的木魚

木魚原是由漢傳佛教創造并推廣使用的法器。在佛教的典故中,關于木魚的傳說有很多。在佛教的贊誦活動中,木魚的作用也是非常重要的。佛教寺院中的木魚分為兩種:一種是長木魚,雕刻成魚形或龍頭魚身形。這種長木魚往往懸掛于齋堂或庫房廊下,作為集合僧眾之用。因為它與民間樂器“梆子”的形制、發音都極相似,所以稱為“魚梆”。又因為它常常是在齋飯時敲擊,所以也叫做“飯梆”。在佛教寺院中,長木魚大都是頭向山門懸掛的。

另一種是圓木魚,形狀類似于一邊塌陷的饅頭,高的一端挖空成青蛙嘴,矮的一端淺雕成二魚或二龍戲珠狀,尾部盤繞于木魚的腰身之上。圓木魚是在僧眾贊詠誦經時,敲擊拍節,以調和音調和節奏的,同時也可防止大家昏怠,以時時振奮精神。所以,木魚在敲擊時要輕重緩急平穩恒定,富有節奏感,根據需要,由緩入急,逐漸加速。

寺院中的圓木魚大小不等,有各種規格。一般大些的圓木魚都是放在案上或架上敲擊的,小些的圓木魚則是用手執持敲擊的。小圓木魚的敲擊手法是:不敲的時候,雙手捧持,魚椎在外用兩食指和兩拇指夾住,其余六指托住魚身;敲擊的時候,左手拇指、食指、中指執魚,右手拇指、食指、中指執椎,魚椎頭和魚身頭向上相對,兩手如合掌,稱為“合掌魚子”。

木魚的傳說

木魚始于什么時候,它為什么要采取這樣的形制,它的意義是什么?對于這些問題,在佛教中有著各種不同的說法。

在佛經中,有一個著名的“魚腹兒”的故事,說的是:在印度的一個婆羅門家族里,有個孩子叫做薄拘羅,在他很小的時候,生母就去世了。他的后母非常刻薄,經常虐待他。有一次,后母趁他的父親不在家,把他扔進了河里,被一條大魚吞進了腹中。這條大魚被一個漁夫捕撈了上來,拿到市場中去售賣。恰好薄拘羅的父親買下了這條大魚,拿回家中,準備烹煮。正要用刀剖魚的時候,薄拘羅在魚腹中唱言:“愿父安祥,勿令傷兒!”他的父親趕緊輕輕割開魚腹,把他救了出來。據說,薄拘羅后來歷盡種種磨難,終于成為了釋迦牟尼的弟子,享年一百六十歲,成為世界“長壽第一”。

這個故事傳到中國以后,被演繹成了另一種版本。故事的情節基本一樣,只不過說成是:唐代高僧玄奘大師從西域取經歸來時,途經蜀地,遇一長者,到其家化齋。長者之子被后母陷害,扔進了河里,被一條大魚吞食。恰好那天玄奘大師偏要吃魚,長者只好出去買回了一條大魚。在剖魚的時候,從魚腹中救出了自己的孩兒。玄奘大師說:“這正是此兒夙愿把持佛律中不殺戒的因果報應,所以雖被魚吞,卻得不死。”長者說:“那怎么樣才能報答魚恩呢?”玄奘大帥告訴說:“魚為救孩而犧牲,應該用木雕成魚形,懸于佛寺之中,每逢齋飯時敲擊,以此可報大魚之德。”據說,這就是中國佛寺中使用木魚的由來。

在中國佛教中,關于木魚的來源還有一個版本。《增修教苑清規·法器門》中記載,古時有一比丘,違背師訓,毀壇戒法,所以死后不僅轉生為魚,而且在魚背上還長了一棵樹。海水中,波濤滾滾,魚背上樹搖不止,皮肉撕裂,鮮血涌流,這條魚終日痛苦不堪。后來他的師父渡海時,他興風作浪,并對師父說:“以前你不教導我,才使我得到了墮生為魚的報應,所以我今天要報此怨。”帥父問他姓名,魚答后,師傅恍然大悟,知道了此事的因果緣由,勸其懺悔,并為他設水陸追拔法會。后來師傅夢見此魚,稱依仗法會功德,已脫魚身,囑將魚身上的樹術供養僧眾,以親近三寶。師父醒后,果然在海邊看見魚尸上的樹木,隨即將其刻成魚形,懸掛于寺院之中,按時敲擊以警示眾人。

這些傳說都很有警示意義,不過木魚的真實意義,還應依據《百丈清規》中所說的那樣:“相傳云,魚晝夜常醒,刻木像形擊之,所以警昏惰也。”也就是說,佛教僧眾在誦經時之所以要敲打木魚,原因就是因為一切魚類的眼睛都是終日睜著不閉的,所以出家人取此義以示精進,不敢稍有懈怠而已。

不管怎樣,木魚的產生,是佛教用來警示僧眾勤習佛法,日夜誦經,消釋懈惰,以覺悟成道的重要法器。


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