鞭辟入里,別有天地充滿模擬味道的聲音——Playback Designs Merlot DAC解碼

力高音響2021-04-11 14:20:20


沒有一種音樂格式、沒有一種取樣率是Sonoma系列不能重播的。這個系列,賦予瑞士軍刀一個全新的意義。

(Playback Designs老板與力高音響劉生合照)

在Playback Designs的官網中,一段容易令人感覺廠方非常「大口氣」的描述。對于Playback Designs,筆者一直只聞其名,卻從未有機會聞其聲。讀過他的訪問、看過他的視頻,Andreas Koch可以說是數碼音響界別的一代宗師,他對解碼設計、控制jitter的手法不僅別豎一幟,更有開宗立派的設計哲學。

Andreas的大名當然不是從石頭爆出來,1982年,他為瑞士ReVox設計出全球第一款非同步處理的取樣轉換器; 1984年,替Dolby Labs設計了AC-1(AC-3前身)編碼程式與編碼器; 1990年,他為Sony開發全球首部DSD 工作平臺。 03年,他加入了Emm Labs 。 08年,他創立了Playback Desgins,品牌名聲迅速冒起!


Andreas Koch

一直以來,Playback Designs的產品多屬貴族級,或豪華級,今次推出售價明顯向下調的Sonoma系列,卻并非指Andreas要隨波逐流而要求Sonoma在音質上作出相應比例的下調 。Sonoma系列中的焦點産品Merlot DAc的解碼設計便是源自Classic系列MPS-5,而這款解碼的過人實力, 是它屬于品牌中第一款具備11.2MHzDSD解碼能力的產品; PCM解碼則支援最高384kHz格式 。

深入數碼骨髓

Andreas其中一項突破框框的設計是「時基控制」 、 對于不少名廠大廠Hi End廠來說,均指出jitter是音響的最大敵人 ° Andreas對jitter的看法有截然不同的理解。他認為jitter本身分好與,壤jitter會改變音樂訊號,令人耳聽到失真,而好jitte是由元件産生,有恒定數値,只要配搭得宜,性質又如 White noise能稀程或掩蓋壤 jitter。在Merlol DAC身上,當然不可能擁有廠方的PDFAS招牌時鐘技術,取而代之,是選用開發MPS-5時的MEMS微電子機械震盪器,而Andreas特別為震盪器設計了獨一無二的程式管理震盪頻率,而這套程式更與緩衝部分關系密切,目的是要避免數碼訊源把本身附帶的jitter帶到解碼部分。

把自家的解碼程式寫入FPGA可編程式邏輯陣列當然不是新鮮事,儘管Merlot DAC未能用上廠方高端的2D DAC技術,不過,說穿了,本機所用的解碼程式的基因就是來自2D DAC。2D DAC的工作思維是以頻率振幅和時間作為二元結構作為演算重點,另外,演算法遇會一併將輸入端產生的jitter轉換成數碼訊號,將頻率振幅與時間同步數碼化,將jitter與模擬部分完全隔離,這才能把取様時的jitter帶走。廠方強調,演算法是會隨時間進化,MEMS中所使用的演算法已經更新過數次,而Merlot DAC未來的更新是完全免費。

何以稱得上可以播放任何格式呢?數碼輸入方面,除了一顆能支援11.2MHz DSD訊號的USB端子外,還有傳続的AES和同軸端子,而這顆端子能支援以DoP方式傳輸的DsD訊號。宮中,最特別的部分,是一入一出的Plink,是廠方特別設計的傳輸介面以連接Playback Designs的產品,也是整個系統最佳的傳輸介面,以光纖方式傳送訊號,同樣能夠支援高達11.2MHz的取様率。

模擬訊號部分,由模擬線路工程師Bert GerlaCh主理 Merlot DAC的模擬部分改良自前作lPS-3 DAC+合併機的線路,經過改良后,模擬部分其實比MPD/MPS3質素更高。

不能忽視,是Merlot DAC的耳擴部分。設計特別為耳架構,訊號解碼后以最短距離把訊號直送耳擴線路。嚴格來說,筆者認為是Merlot DAC最好畫的部分。相比今次的兩聲道重播,筆者把Sennheiser HD700接入Merlot DAC后,音質表現明顯更高班。筆者認為,使用發燒耳筒也是最能聽真Playback Designs解碼實力的方法,連一直不太喜歡戴耳筒的我,也無法抗拒它把歌中的情感表達得如此真摯。

同時送抵本社的,還有Syrah Server,這個Server出現的目的,是取代傳統的CD機。Syrah是一個音樂中心,內置2TB硬碟儲存庫,結構非常簡單,一類USB連接Merlot DAC,一類連接外建硬碟儲存庫。要留意,Syrah使用lntel的電腦平臺工作,可以寫入音樂檔案外,還可以一併寫入唱片封套、歌曲資料、分類等等。設計上,HDD端子必須連接有源的硬碟庫,即NAS,以app操作,支援JRiver、DB Poweramp。


Playback Designs App(1)

Playback Designs App(2)

走筆至此,心水清的講者自會留意到Merlot、Syrah、Pinot均是來自醸製紅酒的葡萄名字。Sonoma之名來自加州中南部地區,這片土地擁有13個葡萄種植區,以及超過250家酒廠,Playback Designs與紅酒就這様結合超來。Andreas認為,音樂與美酒是開拓人類五感的工具,也能為人類開拓更廣闊的思考模式。在每一件Sonoma系列產品的木結之內,均送上一支印有Playback Designs標簽的紅酒和一隻紅酒杯,美樂佳醸,一併奉上。


試音組合

筆者的選擇,是為Merlot DAC、Syrah Server配上Densen B-175旗艦合併機,驅動一對PMCTwenty22。電源線方面,由兩條AnalyslsPlus ower Oval 2分別供電至Merlol DAC及Syrah Server; 一條Burmester電源線供電至Densen B-175 。喇叭線用上一對Dignity Audio出品。

筆者只是電腦的基本用家,當我發覺Merlot與Syrah Server不難上手,而且使用上絕對簡便,不用深厚的電腦知識才能「舞掂」這套系続,先對它們留下了一定的好感 。


工作之味

接著,我由16bit/44.1檔案開始細聽。其實,近年不少HiEnd廠已經能播好CD級的音樂檔案,不再尖硬扁薄無力無質,可是對于CD音樂細節的挖掘、兩極動態的表達、弱音動態的處理,夠流暢舒服,只是不夠深入,也未能清晰地分辦出錄音品質。這方面, Merlot DAC確有比同級,甚至不少比它昂貴的解碼更出色 。Merlot DAc的聲音沒有任何菱角,沒有任何尖鋭刺耳,甚至綑邊式的聲音輪廓,長時間時聽,耳朵不會成到疲憊 ,而且還是一種享受。


Merlot DAC沒有掩飾Acoustic樂器的動態、能量與音色,小號與Hi Hat的響度、力度、速度、高頻響應鮮烈明快,也沒有掩飾會令我覺得響亮刺激的特色,同時,銅管樂沒有任何薄與乾的聲音,有厚度、也有份量。銅片琴的叮咚之聲和順自然,抽鼓力度十足,肯定有抽斷鼓混的力量與能量。重播大場面Carl Orff,Carmina Burana O Furtuna,能量感級級推進,合唱團一收一放的聲音威力與感染力傾瀉出來,背后的鼓聲氣勢強烈威猛。或者說,聲音在這套系統下未有宏偉感與磅碼氣氛,可是能量、爆炸力、動感、細節變化,威力、震頼力無一或缺。同樣明顯的,不同錄音、不同製作的分析力高低、鬆朦厚薄,變化非常清楚,對于製作弱的錄音,Merlot DAC沒有提供任何美化、鋭化的修飾。

提升一級,重播88.2kHz檔案,分析力明顯提高。樂器的清晰度,細節度再挖深一層,琴鍵起落來得分明,動態與抽擊力再推進一級。言譚校長?霧之戀? MQS檔案為96kHz,明顯,此錄音沒有數碼錄音那份非常鋭利的聲音輪廊,聲音沒有任何菱角,卻有乾浮分明的細節,有質感,有份量,單是這份人聲的力量,已足以叫你放棄同級的CD系統,全情跳入檔案世界之中。


多化分明

來到176·4,是聽交響樂的世界,一件件一組組的樂器佈置在面前。當然,在這套業統中,享受的并非是規模感,而是由不同樂器合奏出樂章的氣氛、情結、畫面 、風光,難得是樂器與樂器之間沒有黏連、滯后感,同時帶出了音樂的純度、弱音細節的動態分明、兩極伸展的昂首闊步;還有,Merlot DAC的音場是良好的立體深度。播192kHz檔案,鋼琴的靈魂終于呈現出來。

由DsDX1、 DSDX2到DSDX4,難得每一次轉換檔案,也聽到不同解像度、不同格式的分別,更加飽滿、稠密,有更深刻的重述。筆者不會說,聽完192或DSD之后,聽不回44.1,儘管當中的品質、特色確有不同 ,但MerlotDAC沒有掩沒錄音本質上應有的吸引力!


筆者的體驗, Merlot DAC+Syrah Server是玩數碼訊源一步到位的工具 , 不是沒有升級空間 , 而是一步可以體驗數碼訊源的玩味性、享受音樂情感與畫面、分辨錄音好壞的高水準工具。要追求比它更好的,選擇已經收窄了很多。得強調, Sonoma也許不是喜歡那種超級干凈鋭利聲音的HiFi迷之選,它們講究的,是音樂的本質,而非純粹的高清音響追求。


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